Ben Lee,2008年開始成為專業攝影師至今8年,曾為Marie Claire、BRAND Magazine、Cosmo和GQ等知名國際時尚雜誌拍攝過許多精彩的作品,也曾讓Ferrari、YouTube和Mircosoft等都指名要他為他們拍商業攝影。從一個人的工作型態到創設攝影公司,在30而立之時,他的攝影事業版圖已經從溫哥華、倫敦到上海。Ben是如何能達到商業攝影上的成就?又怎麼看待他的攝影經歷以及商業攝影市場?在這個早晨,我們用一杯咖啡的時間,從Ben的故事看見了美麗新視界。

 

熱愛視覺創作,選擇時尚攝影這條路

年輕有為,說話時條理清楚,眼神專注而誠懇,這是見到Ben的第一印象。和過去對攝影師的刻板印象不同,Ben的舉手投足都隱約流露著貴族般的紳士風範,既有自信又十分謙虛。父親是台南的建築師,Ben從8歲開始學習音樂,喜歡繪畫,在一個充滿藝術薰陶的環境下成長。大學時進入商學院,Ben自己成立了一間油漆公司,想找到一個能跳脫工作的興趣,因此開始接觸攝影。當時正好是Facebook開始風靡校園的時候,他將作品放在Facebook上引起關注與好評,漸漸地有人找他接案,也有一些照片販售給網路圖庫公司,他開始意識到好的攝影作品將有機會轉換為收益。

Ben在學校有一個攝影社團,有一次他以社團的名義意外地參加了一場時裝秀,和許多媒體攝影師一起進場拍攝活動紀錄,雖然當時是媒體的身分角色,但當Ben第一次看到名模們走秀展示出最新時尚服飾時,他不禁感到熱血沸騰。漸漸地他發現自己熱愛視覺創作,而時尚攝影可帶來很多挑戰,因此堅定了他要專攻時尚攝影的志向。

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找出自己的定位,專攻擅長領域並堅持下去

想以攝影作為專職工作的人,初衷總是為了追夢,或者以為這樣可以享有更多工作的彈性和自由,然而真正投入後卻往往被現實所打敗。Ben認為如果你想要成為一名專業攝影師,最重要的是先辭去你朝九晚五的全職工作改找一個兼職工作。剛開始可能會發現自己對攝影的熱忱與收入不成比例,但必須放下自己的自尊從很多小案開始。等到口碑越來越多時就能夠以較大的專案為目標,因為預算高的案子比起許多小案來說不僅讓你有較高進帳彷彿在收入上吃了一顆定心丸,也在於預算充足之下能夠讓攝影專長獲得更好的發揮。

市場上有這麼多的攝影師,又該如何讓客戶看見你、找到你?除了要對於作品本身有明確的定位並建立獨特性之外,也要多利用網路、社群媒體(Facebook、Twitter、Instagram等)、自己的部落格網站或攝影論壇,讓作品有更多曝光被看見的機會。還要慢慢累積作品和經歷,設下目標專攻某個領域成為達人專家,最好能讓人家一想到某個領域的攝影就會想到你。喜歡拍攝時尚人像的Ben,特別喜歡結合旅遊和當地文化,所以專注朝這個領域邁進。找出自己定位,專攻擅長領域並堅持下去是專業攝影師必須努力的方向。

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商業攝影,就是提供客戶視覺的解決方案

對客戶來說,「You are only as good as your last shoot」,客戶對你的認定是基於你上一次作品的呈現,所以每一次的作品都必須有所成長,好還要更好。Ben選擇時尚攝影作為專攻領域,一路走來難免遭遇挫折,剛開始也會受傷,以為被拒絕就是不被客戶肯定。但有時候只是因為時尚產業變化太快,所以醞釀數個月甚至半年之久的案子最後產生了變化。面對案子生變這樣的挫折必須趕快轉換心情,才能讓自己再充滿能量往下走。

接觸時尚攝影之後,除了增加視野之外也逐漸改變了Ben的人生。Ben認為過去的自己是個喜歡安穩而不願意承擔太多風險的人,但為了適應時尚產業快速的變化,他也慢慢地改變了自己,願意去承擔更多的風險和挑戰。「好的攝影作品應該要有故事性,而商業攝影,就是提供客戶視覺的解決方案。」Ben覺得攝影師只是專案裡的其中一個螺絲釘,所以他近幾年的規劃就是擁有自己的攝影團隊和製作公司,提供客戶更完整的服務方案。有鑑於過去很多案子是透過廣告製作公司或是經紀公司而來,雖然有時候客戶也會直接跟攝影師聯繫,但畢竟比例不高,而且大型的案子通常都會由團隊來執行,所以Ben認為在客戶的案子開始委外時,若第一時間能有所接觸就可以獲得更多的主動權。

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語言能力是基本,前進大都會更加分

Ben選擇在上海成立製作公司,因為他評估上海是亞洲市場很重要的據點。Ben認為台灣的投資預算少,而且能躍上國際的自有品牌不多,所以時尚攝影市場相對來得小。他也提供給有志往海外發展的朋友一點建議,語言能力是基本,而最好能前進大都會,像他當年在倫敦發展,就是因為大都會的市場以及視野會令人成長。最好在30歲以前申請打工簽證然後前進大都會,才可以一邊從事攝影工作並兼顧到自己在大都會的生活生計。

如果想要進入時尚攝影領域,建議還可以將自己的履歷作品資料寄送給製作公司,大多數的製作公司都會很樂意接受,因為這對製作公司來說,不但可以增加他們在向客戶提案時的資源深度還能展示製作公司的能力。

提起Ben最難忘的攝影經驗,得從《The Hub》雜誌說起。《The Hub》雜誌是當時在倫敦當地非常受到推崇的時尚雜誌,創辦雜誌的經歷,讓Ben建立更廣大的人脈網絡也獲得了更多的客戶,這些都讓他得以用不一樣的姿態進入倫敦的產業,而非僅僅是一名攝影師而已。

而他最難忘的經歷正是在發行《The Hub》雜誌時所拍攝的照片,在英國的道利奇美術館(Dulwich Picture Gallery)重新以時尚的角度來詮釋達文西巨作-最後的晚餐。當時場地租借要價高達約一百萬台幣,還得動用10幾位保全人員來保護畫作,另外召集了13個專業模特兒、2個服裝造型師、6個化妝美髮師再加上1個助理攝影師和他自己,總共23人組成的龐大團隊,每個環節如果都以正常拍攝方式去付費租借,這會是一筆很驚人的花費。為了達成拍攝計劃,他將拍攝主題規劃及廣告效益逐一與相關合作夥伴溝通,最終成功地以雜誌四頁報導來交換合作,完成的作品也十分獨特,讓他感覺特別有成就感。

身為倫敦時尚界知名的年輕華人攝影師,Ben Lee認為攝影是一條漫漫長路,而他還在這條路上堅持努力著,相信未來可以看得見更多的美麗新視界在他鏡頭下展現!

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Ben Lee 李曜先新銳國際時尚攝影師

李曜先出生於台灣,9歲移居加拿大溫哥華。身為建築師之子,他在富有藝術及理想的創意環境中長大,從兒時開始就對各類藝術,如油畫和爵士鋼琴即興演奏,發展出獨特的見解。李曜先的畫作在加拿大全國,包含溫哥華,蒙特婁以及多倫多等城市得到諸多讚賞,而其自組之爵士樂團也在北美洲巡迴演出。

李曜先成為許多美加頂尖藝術大學的招攬對象,但卻選擇就讀麥基爾大學商學系。在大學時期他接觸到了攝影,並開始認真的培養這個興趣。

2007年,李曜先為了開拓專業時尚攝影事業而移居英國倫敦。在倫敦的第一年,他與夥伴共創了精品時尚藝術雜誌The Hub Magazine。此雜誌在倫敦一些最知名的酒店(如The Dorchester The Mayfair)、英國各大書店、以及全球25個國家均有銷售,每季有兩萬五千本以上的銷售量,從第一本創刊號開始就本本售鑿。身為The Hub Magazine的攝影總監, 李曜先也從此奠定了自己在倫敦時尚界的名聲。

而今日,李曜先旅居上海及倫敦兩地,與全球各地知名的創意團隊及品牌合作。

Ben Lee: http://benleestudios.com/

 

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